科學人
發行日期:2013/12 刊號:143

豬籠草的誘惑

 每當我在辜嚴倬雲植物保種中心導覽訪客時,一提起豬籠草,大家眼睛都為之一亮,快步跟上。這類跨界生活的熱帶物種就是這麼迷人,瓶口的氣味和蜜汁引來昆蟲,失足落入瓶身,光滑的蠟質內壁讓牠們攀爬不上,只能禁錮在消化液中,最後為這長在貧瘠土壤的特化植物貢獻了氮肥和磷肥。 然而豬籠草的食性並非如此單調,它們之中也有素食者,蘋果豬籠草即是。它的瓶子長在地上,瓶蓋全敞開,內無臘質壁,收集的是落葉殘渣。...

 

豬籠草的誘惑

 每當我在辜嚴倬雲植物保種中心導覽訪客時,一提起豬籠草,大家眼睛都為之一亮,快步跟上。這類跨界生活的熱帶物種就是這麼迷人,瓶口的氣味和蜜汁引來昆蟲,失足落入瓶身,光滑的蠟質內壁讓牠們攀爬不上,只能禁錮在消化液中,最後為這長在貧瘠土壤的特化植物貢獻了氮肥和磷肥。 然而豬...

超級電腦煉金術

 科學家借助電腦與量子力學方程式,模擬新材料並調整其性質,最終在實驗室裡製作出夢幻材料。 重點提要 ■製作晶片的矽和製作光纖的玻璃等工程材料,是現代化生活的基礎。不過設計新材料以往一向只能依靠猜測,效率低落又令人洩氣。 ■超級電腦運用簡化過的量子力學方程式,同時模...

萬獸之王

非洲曾經棲息著許多大型食肉動物,種類比今日多了很多。後來早期人類出現了,與牠們競爭獵物, 很可能導致大型食肉動物種類大幅減少。 太陽從塞倫蓋蒂平原的地平線上升起,莽原上的生物開始活動。斑馬和牛羚吃著帶有露水的青草,大象和長頸鹿津津有味地大嚼合歡樹的葉子,獅子和鬣狗則環視周...

TAG癌細胞

10多年來,癌症研究人員發現,癌化程序不只是基因突變而已,癌症的成因,比原本想像的還要複雜。 重點提要 ■是什麼原因促使細胞癌化並成為腫瘤?研究人員推測:答案是關鍵基因隨著時間而受損或突變。 ■然而這10多年來,研究人員找到許多其他因素,從腸道細菌到能開啟和關閉許多基因...

擁抱自閉兒的明天

 自閉症目前仍無法治癒,但研究顯示,早期療育和藥物治療有助於增進自閉兒的社會互動能力,在尋找病因上,遺傳研究也有斬獲。 重點提要 ■有些幼兒由於始終無法與家長、兄弟姊妹以及其他兒童互動,到了約兩歲可能會被診斷為罹患自閉症。 ■改善溝通和社交技巧的早期療育可能會有幫...