科學人
發行日期:2013/09 刊號:139

科學透視觀音木雕

 端午連假,趁醫院冷清,我捧著這水月觀音木雕,罩上床單送進了X光檢驗室。這尊俊美的宋式觀音有豐腴雙頰、挺秀鼻樑、眼神柔肅、厚實男身,又有纖麗葇荑,是我的至愛蒐藏。時時細看,得知祂並非單體原木雕鑿,而是約20塊零料拼湊,再藉大小木釘接合。歲月風霜,必然歷經多次修補換料,欲知其詳,當然得透視查驗,也因此安排了斷層掃描。 立體重建圖一現,我急電家母,請她不必再哀怨膝蓋和腰椎都打上了鋼料,連老...

 

科學透視觀音木雕

 端午連假,趁醫院冷清,我捧著這水月觀音木雕,罩上床單送進了X光檢驗室。這尊俊美的宋式觀音有豐腴雙頰、挺秀鼻樑、眼神柔肅、厚實男身,又有纖麗葇荑,是我的至愛蒐藏。時時細看,得知祂並非單體原木雕鑿,而是約20塊零料拼湊,再藉大小木釘接合。歲月風霜,必然歷經多次修補換料,欲...

在睡眠中修剪記憶

 睡眠時我們的大腦在做什麼?新的研究發現:大腦在睡著後會減弱神經細胞之間的連結。這麼做顯然是為了節省能源,弔詭的是,這麼做也幫助了記憶。 重點提要 ■由於所有的動物都要睡覺,因此睡眠必定提供了某些生存必需的功能。 ■證據顯示,睡眠會減弱神經元之間的連結,這令人驚訝...

粒子與場是真實的嗎?

 物理學家認為宇宙是由粒子與力場所組成的,但是在量子世界中,粒子與力場到底是什麼東西,還是個講不清楚的大問題;宇宙或許只是由一堆性質,例如顏色與形狀,所構成的。 撰文/庫爾曼(Meinard Kuhlmann) 翻譯/高涌泉 重點提要 ■粒子物理依道理應該是關於...

動物喪親之慟

 動物也能理解死亡嗎?大象、海豚、長頸鹿這些群居動物,甚至是孤僻的貓咪,一旦面臨至親同伴死亡,表現出的哀傷,並不亞於人類。 重點提要 ■動物行為學家過去一直不願承認動物也會有跟人類一樣的情感反應,例如哀慟。 ■但越來越多的證據顯示,海豚、鴨子等物種都會因為近親...

重啟靈魂之窗

 那個冬日午後我在新德里的經歷,讓我下定決心要幫助印度失明兒童恢復視覺。透過跨國人道醫療「光明計畫」,讓這些孩童有機會脫離貧困、受虐、性侵的黑暗人生。身為科學家,我還體認到這麼做提供了寶貴的研究機會,可以回答神經科學最具挑戰性的問題之一:大腦如何學會看見? 重點提要 ...

保衛人體健康的免疫大軍

 人體免疫機制複雜微妙,靠著陣容龐大的免疫兵團在眾多設計精良的機制下並肩作戰,特異性與非特異性免疫大軍彼此合作無間,我們的身體免於內憂外患的侵襲。 免疫系統是守衛個體健康的堅固堡壘,一道道嚴密的防禦關卡、環環相扣的作用機制,幾世紀來科學家逐一解密也每每驚聲讚歎。2...