科學人
發行日期:2010/11 刊號:105

薩根的宇宙探索

溽暑7月,陷入洶湧人潮淋漓中,我深切體認了上海人的自嘲:不看世博,一輩子後悔;看了世博,後悔一輩子。身邊一群來自河南鄭州的小學生,坐了一宿夜車,儘管嘰喳盎然,但仍擠不進任一出名的展館,看來只能揮汗感受氣氛了。這時我想起了薩根(Carl Sagan),他五歲時去了1939年的紐約世博,振奮於埋進土裡、創意十足的時間膠囊。30年後,他製作了人類最具雄心的星際時間膠囊,那張代表人類文明成就和對智慧外星生...

 

薩根的宇宙探索

溽暑7月,陷入洶湧人潮淋漓中,我深切體認了上海人的自嘲:不看世博,一輩子後悔;看了世博,後悔一輩子。身邊一群來自河南鄭州的小學生,坐了一宿夜車,儘管嘰喳盎然,但仍擠不進任一出名的展館,看來只能揮汗感受氣氛了。這時我想起了薩根(Carl Sagan),他五歲時去了1939年的紐約世...

天地同震 以GPS找尋地震及海嘯源頭

地震時不僅大地搖動,連大氣也會跟著振動。這是怎麼發生的?又要如何觀測? 重點提要 ■強烈地震造成地表大幅上下錯動,會將聲波傳到高空,使電離層跟著振動。 ■GPS訊號行經電離層時,會受電離層振動影響而偏移,收集多點訊號即可標定出振動源。 ■發生海嘯時,大面積海水同步上下起伏...

章魚與烏賊的視聽生活

章魚和烏賊以獵捕其他動物維生,因此往往耳聰目明,但是我們對於牠們視覺與聽覺的了解,還剛在起步階段。 重點提要 ■頭足類的演化已有5億5000萬年的歷史,現生種中以鸚鵡螺、章魚和烏賊為代表。尤其是章魚被認為是無脊椎動物中智力最高的,而這與牠們的視覺功能有直接的關聯。 ■過去認...

無所不在的氣膠

空氣中的懸浮微粒又稱氣膠,影響所及,除了有害人體健康,也會改變氣候,降低降雨機率,導致作物產量下降。它們從何而來?能否有效防範? 近幾年,懸浮微粒造成的環境問題逐漸受到重視,它不僅影響健康,也改變了區域性的氣候。在台灣,除了有本地排放的懸浮微粒,還有從海外飄來的,而後者有兩個主...

機器人也懂倫理

不久之後,擁有自主能力的機器人就會在我們的生活中扮演重要角色, 但是在此之前,它們要先學會遵守規範才行。 撰文∕麥可.安德森(Michael Anderson)、蘇珊.萊伊.安德森(Susan Leigh Anderson)翻譯∕ 重點提要 ■可自主做出決定的機器人,例如...

霍金看萬有理論

長久以來,物理學家一直在尋找可統合所有物理的萬有理論。不過,這恐怕不是僅以一個理論就可解決的。 翻譯∕張明哲 重點提要 ■在將愛因斯坦的重力與量子物理統合成單一萬有理論的過程中,霍金關於黑洞及宇宙起源的工作,或許是理論物理學家在該主題的成果裡最扎實的。 ■物理學家有一個偏...