管理雜誌 發行日期:2011/08 刊號:201108
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婚戀網站利用網絡效應賺錢?

大者恆大的不變定律
文│李思萱

婚戀網站和其他所有社群網站平台一樣,能夠帶動網絡效應,在小成本支出下,讓多股勢力為其聰明賺錢,但是為什麼只有幾個網站存留到最後?

許多人都知道,愛情公寓交友網站,是台灣最大的交友網站,但少有人知道,在2002年愛情公寓開始創業時,只有一百萬資金,靠著這微薄的資金、幾台主機,和對於台灣交友網站的理想,四位創辦人合開了這個網站,到現在每年都有近億的收入。一開始的時候,愛情公寓的推展並不順利,同年,雅虎奇摩交友網站也跟著開張,但是愛情公寓的一百萬資金,燒了一半,卻還沒有甚麼成績。

憑著對於市場的靈敏嗅覺,在定位上他們決定和雅虎奇摩交友網站走相反的路線,也就是鎖定以女性會員為主,提供女性會員「網路同居」的虛擬互動服務,終於順利在2004年募集一萬名會員,並且在2005年之前,就達到50萬的會員數!在這之後,他們的會員數就一直以階段爆炸性成長的方式,往上增加,若加上大陸地區,目前全球會員數已經超過2,800萬。

經營社群網站生意的人,都知道有一個網絡效應(Network Effect),也就是說,網站要成功,重點在於吸引一群需要網站服務的會員留下來,越多人願意留下來,就越有可能吸引到其他人進來,而讓網站越來越大、服務越來越好。綜觀愛情公寓的成長史,會發現他們除了定位非常清楚、和其他網站有區隔性之外,在幾個重要的成長關鍵點上,非常懂得使用「線上同居」,或是「情人節虛擬玫瑰」等話題,來炒熱品牌,因此能夠順利讓會員數不斷攀升。
網站成長的過程中,經營者最大的任務,是如何吸引足夠的會員數,當會員規模達到一定的數字,就能夠繼續穩定成長。相反地,假如沒有到達預定的規模,網站就有可能陣亡。因此,只要是以會員為主體的網站,都會在網站推出的初期,想盡辦法招攬會員入會,同時思考如何讓會員願意長期駐留,使用網站服務。這個時候,如何找到正確的市場定位、行銷手法,並善用與企業本身相關的幾股消費勢力,也就是網絡效應,在過程中以小搏大,考驗的就是創業者的智慧。
一般經營者,比較容易去思考好的市場定位,及行銷手法,比較少注意到網絡效應在企業成長中所帶來的影響。但是,網絡效應影響之大,不僅在臉書(facebook)、MySpace等社群網站的成長歷程中可以見到,像是eBay這類購物網站,或像是104人力銀行的工作配對網站,都可以看到類似的效應推波助瀾。
像是愛情公寓這樣的婚戀交友網站,可以說是所有商務網站中,最容易使用少量的人力和資金,來滿足網友需求,做到最大生意者。婚戀網站若是管理和宣傳得宜,更是容易脫穎而出,立於不敗之地,成為長期的好生意。很多婚戀網站在初期,就是靠著好的宣傳,讓會員願意上來註冊,並藉由了解使用者的需求,進行多種配對機制的研發和施行,促發網絡效應持續不斷地發酵,一步一步打造出成功的商業服務模式。這個過程看似簡單,但其實包含了非常複雜的反覆測試、改版的過程,成功之後,就算其他網站想要複製抄襲,也不見得追趕得上。

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