全球中央 發行日期:2010-03 刊號:15
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功大於過 柏南奇繼任聯準會主席

一生似乎就是為處理這次危機做準備
文 陳惠珍

2006年2月接替葛林斯潘(Alan Greenspan)出任美國聯準會主席的柏南奇(Ben Bernanke),今年1月再度獲得提名出任聯邦準備理事會主席,參議院以70票對30票通過這項提名案。柏南奇於今年2月3日再度宣誓就職,開始為期四年的第二個任期。

這項提名案雖然獲得國會的支持,但不贊成票也創下最多的紀錄,投票結果反映了柏南奇接掌四年聯準會的功過。

2007年金融海嘯爆發後,專研「大蕭條」(Great Depression)、擁有麻省理工學院經濟學博士學位的柏南奇,對危機應變和處理得宜而深獲肯定。他動用大筆資金支持房貸市場及調降長期貸款利率,藉由採行諸如此類一系列大膽政策,有效降低經濟衰退危機。

不過反對他繼任的國會議員則批評,「沒有預見問題,並採取適當的預防措施」,曾任聯準會理事且後來更出任主席的柏南奇對此難辭其咎。
有功有過,美國總統歐巴馬顯然認為柏南奇功大於過,因而提名他繼續接掌這個影響經濟和金融走勢甚巨的機構。曾有媒體形容,柏南奇的一生似乎就是為處理這次的危機做準備。

1953年12月13日出生於美國喬治亞州的柏南奇,擔任公職前,在普林斯頓大學任教17年,2002年被前總統布希任命為聯準會理事,2005年擔任總統經濟顧問委員會主席。出掌聯準會後,帶領美國度過「大蕭條」以來最嚴重的經濟衰退,表現突出,而於2009年被《時代雜誌》評選為「年度風雲人物」。

柏南奇接受《時代雜誌》訪問時表示,2002年甫任公職時,從未想像自己有一天會在金融海嘯如此不尋常的時點,身處歷史中心。

面對金融巨浪,畢生鑽研經濟史的柏南奇,從經濟大蕭條的歷史得到啟示,一改以往危機處理作法,改為採取寬鬆貨幣政策及大舉紓困金融業。因為他從過去的經驗學到,金融系統若崩盤,將不僅重創美國,也會對全球經濟造成災難性後果,其嚴重性恐不下於1930年代造成哀鴻遍野的「大蕭條」。

柏南奇和葛老由於作風迥異,時常被人拿來對比。不同於葛老對經濟評論和說明貨幣政策時,總是字斟句酌且又措辭含糊的充滿「禪意」;柏南奇則是直言不諱,說話簡潔扼要,不故弄玄虛。柏南奇認為,聯準會應加強決策透明度,且需讓一般民眾瞭解決策對他們的影響。為了貫徹這個理念,他也會上新聞節目闡述經濟政策。

雖然為了說明政策樂於受訪,但柏南奇在私人生活是一個話少害羞的人,不喜歡出入社交場合,因而也被形容為「全球最有影響力的宅男」。


對於未來四年工作重點,柏南奇說,除了提升政策透明度外,也會維護聯準會的獨立性,擁有獨立性才能執行有利於「人民長遠利益」的貨幣政策,不受短期政治考量的影響。再者「即使有的時候招致反彈,但為了確保經濟長期利益,我們要堅決做對的事情。」

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