財訊快報 發行日期:2022-01-24 刊號:202201
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現實+虛擬 元宇宙來臨 科技業下一個黃金十 年

【文/劉居全】

元宇宙(Metaverse)一詞最早出現在1992年的科幻小說《Snow Crash》,概念類似於科幻電 影《一級玩家》(Ready Player One)情節,強調人們可透過VR(虛擬實境)、AR(擴增實境)等頭戴式裝置,經由網際網路進入虛擬世界,以虛擬化身在虛擬世界中生活,並隨意轉換角色在現實與虛擬世界中。

國際大廠紛投入元宇宙世界

儘管元宇宙的概念在1992年的小說中就已提出,甚至宏達電在2016年就推出VR相關裝置,不過元宇宙真正引起全球市場密切關注應該是從2021年才開始。受到新冠肺炎疫情帶動虛擬世界互動增溫,加上Facebook改名為Meta,以及包括Apple、Microsoft、Nvidia、Google等國際大廠紛紛表態將進軍元宇宙;Nvidia執行長黃仁勳表示,元宇宙是透過物聯網(IoT)、人工智慧(AI)、數位分身等工具將虛實世界整合,當戴上VR/AR裝置或手機就可即時操作遠方工具,同時預估元宇宙經濟規模,最後將大過於實體世界。而外傳Apple最快2022年推出兼具AR和VR功能的MR(Mixed Reality,混合實境)頭戴式裝置。在國際大廠紛紛投入元宇宙當領頭羊下,元宇宙可望成為帶領科技業下一個黃金十 年的產業。

根據TrendForce預估,2021年全球虛擬實境應用內容市場規模將達21.6億美元,至2025年將達83.1億美元,年複合成長率為40%。不過,TrendForce強調,目前虛擬世界內容建構需投入長時間與高成本,若以營利角度為考量,多數廠商仍處於觀望階段。根據Bloomberg Intelligence分析,預估到2024年,全球元宇宙市場規模將高達8000億美元。

元宇宙生態圈包含了入口的各類平台應用如遊戲、社交媒體、影音及電商等;終端設備的硬體如AR/VR裝置;以及核心技術及基礎建設如晶片、AI、5G、雲端運算、IoT、區塊鏈及3D技術等;隨著VR/AR裝置發展逐漸成熟,沉浸式體驗需求提升,而5G網路提升提供高速度和低延遲的通訊基礎、高效能運算(HPC)更帶來效能強大的運算系統,使得AI技術可以施展、區塊鏈技術讓虛擬世界的商業交易更加熱絡。

從2020年底起全球受到新冠肺炎(COVID-19)疫情衝擊,使得居家上班、遠距教學的趨勢興起,生活消費更從線下轉為線上,加上虛擬演唱會及網路社交活動,都帶動2021年元宇宙題材興起。

半導體、硬體代工、零組件可留意

法人指出,隨著Meta、Nvidia等國際大廠積極投入元宇宙領域,同時積極建構VR/AR穿戴裝置、5G基礎建設、雲端計算、AI晶片、社交或遊戲平台、加密貨幣(區塊鏈技術)等軟硬體,組合更完整的元宇宙生態系下,元宇宙概念可實現度越來越高;隨著實體世界與虛擬世界逐漸融合,可能衍生出各種全新商機,充滿想像空間。(全文未完)

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