科學人 發行日期:2013/11 刊號:141
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波哥(David Pogue) (鍾樹人 譯)

 「租用型軟體」最近蔚為風潮,可是使用者為何憤怒呢?


你無法一直取悅所有人,這一點科技公司最清楚了。任何小改變都會觸怒一部份顧客:無論是外觀設計、運作功能,或是系統需求的改變。即使整體結果向前邁進一步,仍會引起一些顧客不滿,這就是做生意的代價。

不過很顯然地,你也可能同時激怒所有顧客。奧多比(Adobe)公司在今年春天宣佈不再販售Photoshop、Illustrator、InDesign和其他專業設計軟體時,就造成了這樣的結果。現在,這些軟體只供租用,用戶必須持續付出月費或年費。

「租用型軟體」這種概念最近蔚為風潮。今年稍早,微軟開始提供用戶以每年100美元的價格租用Office套裝軟體(Word、Excel、PowerPoint),不過,如果你想要軟體的話,還是能以先前的方式購買。早在多年前,IBM和甲骨文等公司製作的大型企業軟體就只提供租用。

那麼Photoshop使用者憤怒的原因為何?

奧多比公司指出,以前都是每年發佈軟體的重大更新,再以磁片或光碟寄送,但那是舊時代的方法了,對大家都不再有好處。租用方案應該能一年到頭都提供穩定且持續的改進。你難道不想在新功能完成時就立刻更新,而不用等到隔年的新版本嗎?這值得付出一些代價,不是嗎?

但付出的金額呢?奧多比的軟體有些時候則會讓你花更多錢。以前,你可以用600美元的價格購買Photoshop,每年的升級只需要200美元,不過你可以好一陣子不升級,原先的軟體依然能好好運作。如果你五年內只升級一次,相較於1200美元的租金,你只需要付出800美元。

另一方面,對業餘人士來說,租用型方案比較划算,現在你每個月花30美元,就可依需求租用Photoshop。至於會用到所有奧多比Creative Suite軟體的忠實專業人士,租用方案就更有利了,他們每個月付50美元,就可以使用所有的軟體。

所以讓人情緒激動的不盡然是價格策略,更大的因素是沒有人討論過的事:從擁有變成了租用。

月費本身沒有錯,我們掏錢給有線電視、網路、電話、瓦斯、電力、雜誌、房屋貸款,以及其他費用時,一點都不手軟。我們甚至不反對為數位服務繳納月租費。畢竟,Netflix每個月有大約3600萬位樂意付費的用戶。所以,到底有何差異?

答案就是:可以看見的回饋。

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