科學人 發行日期:2013/06 刊號:136
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【新興疾病】 貓殺了海豚?

撰文╱所羅門(Christopher Solomon) 翻譯╱林慧珍

我們對於一些從非人類動物直接傳染給人類的疾病,如狂犬病,都已耳熟能詳。然而,相反方向的傳染又是如何呢?過去10年來,海洋科學家發現了一個令人不安的趨勢:海洋生物也會感染人類的疾病,以及搭人類便車而來的寵物、家畜和野生動物的傳染病。科學家甚至創造了一個新名詞“pollutagen”(polluting pathogen,污染病原體)來形容從陸地流入海洋的細菌、真菌及寄生蟲。這類疾病的傳播是全球性的,並且造成斑海豹(harbor seal)、海獅及海豚等海洋哺乳類動物生病或死亡,不只是2004年那些不幸的加州海獺。

這些案例通常相當離奇,甚至令人感到不舒服。2010年,科學家報告指出:一種通常感染鳥類及家畜的新型新港沙門氏菌(Salmonella),可能是造成一頭初生虎鯨死亡的原因,這頭虎鯨是在加州文杜拉郡被沖上岸,但是虎鯨通常只在離海岸有段距離的海上巡游,應該離污染很遠。科學家也在南卡羅來納州發現了帶有「超級病菌」——抗藥性金黃色葡萄球菌(MRSA)的大西洋瓶鼻海豚。

【全文未完,完整內容請參閱《科學人》2013年第136期6月號;版權所有,轉載請註明出處】

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