科學人 發行日期:2013/02 刊號:132
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愛在網路蔓延時

撰文/芬克爾(Eli J. Finkel)、伊斯特威克(Paul W. Eastwick)、卡尼(B

有一項針對大學新鮮人的研究,以他們宿舍分配的情況來探討這個問題。剛入學的新生知道自己會被隨機分配到12間宿舍之一,但結果出來之前,他們會以預測宿舍的特徵,如建築物的位置與房間大小,來預測自己未來生活將有多快樂。但這些特徵最終都和他們的幸福程度沒什麼關聯。反而是生活經驗,如與室友的關係或宿舍的社交氛圍,壓倒性地勝過宿舍的物理特徵。

對於期待與實際之間的差距,解釋之一是新生做出預測時是綜合評估心態,但住進分配到的宿舍後則處於個別評估心態。在搬入宿舍前,他們對這些不重要的外在特徵比較敏銳,只因為這些差異比較容易一眼看出。瀏覽可能對象的檔案時,也比較容易引發綜合評估心態,導致使用者對容易評斷卻不太可能決定兩人適合度的特質,給予過高的評價。的確,會員檔案裡顯示著各種詳細資料,然而這些資料大多與提升兩人關係的經驗性特質無關。例如:從個人檔案很容易得知教育程度與外貌,但要面對面才最能知道兩人是否談得來或是否來電。

做綜合評估時,也很容易加強所謂的「評價心態」,削弱了「行動心態」。處於評價心態時,一個人會針對某特定選項,盡可能與其他替代選項做比較。處於行動心態的人則專注於某個選項,例如對於喜歡的對象,會盡可能熱烈追求。當然,所有的交友選擇都涉及某種程度的評估比較,然而得以在螢幕上比對無數的會員資料時,很可能會讓人在面對所有可能的對象時,採取強烈的評價心態,但對每個對象都只有微弱的行動心態。對付不當心態的方法之一,是花點時間想像:如果自己和檔案中的會員面對面說話,會是什麼樣的情景。在腦海中的互動,有可能幫助你不要過份挑剔,並有動力去想想你們兩人或許合得來的地方。也和管理選擇超載的情形一樣,不要浪費時間拿某一個檔案和太多其他檔案做比較。

保持開放的態度

研究顯示,網友們往往理想過高。他們與客觀條件最好的對象聯繫的比例,遠高於其他對象。真實世界的交友過程中,人們不會群起追求聚會中的某位對象,但這卻發生於網路交友,因為網友們看不到某位會員已經受到多少人的注意。這些炙手可熱的會員回覆電子郵件的可能性最低,而對眾追求者以及被熱情淹沒的當事人來說,結果很可能令人不滿意。

部份的問題似乎來自網友有意無意間採取的態度。在一份2010年的研究中,美國喬治城大學的海諾(Rebecca Heino)與同儕戲稱網路交友為「男女朋友大血拚」。拿購物來比喻實在很貼切,就好像在Zapppos.com(美國知名鞋類販售網站)尋覓八號皮鞋。網友以收入或髮色等屬性為條件來搜尋會員檔案,而不是重要的特質,例如幽默感或契合度。有位網友如此形容購物式的心態:「『我要她、她和她』——你看,不就像是從購物型錄上選東西嗎?」另一位網友也同意:「這讓我可以東挑西揀。我可以選我想要的設計,就好像買車時我也可以從想要的規格配備入手。」

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