這劇本連好萊塢都寫不出來!命運的安排──K教練告別賽再碰死對頭

動誌 (2022-03-28 19:59)
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作者:詹 啟聖

我轉播過很多不同的運動賽事,其中最喜歡的就是美式足球NFL以及NCAA大學籃球。

NFL球員展現的怪物般運動天賦跟技巧實在太不可思議;而NCAA大學籃球青春活力拼勁十足以及季後賽單敗淘汰的戲劇性張力更是讓我覺得精彩度遠勝近年的NBA。

但是啊!為什麼我覺得最好看的比賽,台灣這兩年都沒有人轉播呢?連我自己工作的體育台,我不斷跟老闆遊說也都不被理會。其實也不是不理我,是明白告知啊收視率就很差啊!所以不會再買轉播權了……

只能說,我個人喜歡的賽事跟台灣的「主流喜好」還是有一段距離吧!

是說今年NCAA大學籃球的季候錦標賽,在台灣沒人播的情況下,其實打得依然火熱刺激。

今年NCAA八強(Elite Eight)出現締造歷史的聖彼得大學(Saint Peter’s)這支大黑馬。全校學生人數不到三千人的這所小學校,本屆季後賽接連擊敗肯塔基大學及普度大學等名校晉級到八強,成為歷史上第一支以第15種子的超低排名晉級到八強的灰姑娘球隊。

但是賽場終究是殘酷的,在八強遭遇傳統強權北卡大的聖彼得大學,終於是灰姑娘午夜鐘響,引以為傲的防守跟拼勁無法克服跟北卡球員在天分及身材上的差距,最後20分輸球被淘汰。到最後,打進今年Final Four最後四強的學校,還是四所在NCAA季後賽累積勝場都排在前十名的傳統名校:

北卡(UNC)– 6次NCAA冠軍,第21次晉級Final Four杜克(Duke)– 5次NCAA冠軍,第17次晉級Final Four堪薩斯(Kansas)– 3次NCAA冠軍,第16次晉級Final Four維拉諾瓦(Villanova)– 3次NCAA冠軍,第7次晉級Final Four

這四所學校過去14年總共贏得七次NCAA冠軍。而一定要提到的超級對戰戲碼,就是北卡跟杜克這兩支同屬ACC聯盟超級強權在四強的對決了。

這個球季是杜克大學K教練(Mike Krzyzewski)的最後一個球季,在NCAA季後賽之後就要退休結束他47年璀璨的任教生涯(42年在杜克,前五年在西點軍校)。

所以在單敗淘汰的NCAA季後賽,每場比賽都可能是Coach K生涯最終戰。但杜克的球員很爭氣的連過四關,讓Coach K的告別球季又來到Final Four,這是Coach K生涯第13次帶杜克藍魔鬼隊挺進Final Four,也打破跟UCLA名教練John Wooden原本的12次並列,單獨成為史上Final Four次數最多的總教練。

而宿命般的,杜克在四強要遭遇的,就是校園距離僅十英里遠的宿敵北卡大學。這兩校自1920年首度交手,一百多年來總共遭遇了256次(北卡141-115領先)。但神奇的是,兩校卻偏偏從未在NCAA錦標賽正面遭遇。要知道他們在NCAA錦標賽分別出賽了173場(北卡,史上場次第二多)跟154場(杜克,史上排第四),勝率剛好是所有NCAA大學的前兩名(杜克.747排第一,北卡.728排第二),各贏得六次跟五次年度冠軍。卻就是沒有在這單敗淘汰的NCAA錦標賽碰頭過。

而這樣歷史性的兩校第一次遭遇,偏偏發生在Coach K的最後一個球季(也因此可能是最後一場比賽),這真的是好萊塢都寫不出來的劇情。

相較於大學籃球史上勝場排名第一的Coach K,對比的是北卡本季剛上任的菜鳥教練Hubert Davis。北卡畢業,在NBA打滾超過十年的Davis,退休後先擔任電視球評,然後過去十年在北卡擔任名教練Roy Williams的助理教練。去年Williams退休,Davis本季被扶正為總教練,沒想到第一年就帶隊打進NCAA最後四強。

這個球季中Davis領軍最讓人津津樂道的一場比賽,就是3月5日杜克大學例行賽主場的最終戰。北卡扮演破壞告別派對的惡客角色,硬是上門以94比81讓Coach K在主場告別戰吃下敗仗。然後相隔不到一個月,兩隊要再度碰頭。這次更是在NCAA錦標賽歷史性地首度交手,並且獲勝一方可以打進決賽!

究竟是Coach K可以延續他的最後一戰到NCAA總冠軍賽,尋求個人帶領Duke拿到第六次NCAA冠軍的完美結局?還是菜鳥教練Davis可以第一年帶領北卡就締造打進決賽的成績?就是這樣的戲劇性,讓人對NCAA籃球賽總是充滿期待。

有嗎?台灣有人像我一樣期待嗎?

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