元宇宙大幕開啟 美國AI初創企業必揚極限搶先布局

北京新浪網 (2022-01-17 13:10)
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  21世紀經濟報導記者朱麗娜 香港報導 隨著互聯網巨頭Facebook高調改名Meta、「元宇宙第一股」Roblox登陸納斯達克,元宇宙瞬時成為科技圈和投資圈最火爆的新概念之一。

  「從投資者的角度而言,投資科技就是投資企業可以用、可以落地的工具,這個很重要。元宇宙我覺得它主要的工具是分散式區塊鏈的技術,元宇宙就是其中呈現出來的一個模式,」必揚極限(Beyond Limits)有限公司亞太區執行主席David Liu在接受21世紀經濟報導記者專訪時坦言,對於元宇宙的火爆「出圈」仍持觀望態度。

  1992年尼爾·斯蒂芬森在科幻小說《雪崩》(Avalanche)中首次提出「元宇宙」的概念。近年來,隨著互聯網高速發展,新型信息技術和產業形態發生巨大變革,區塊鏈結合AR/VR技術並融合了大數據、物聯網等行業共同發展,使得物理現實世界和數字虛擬世界之間的橋樑正在高速搭建。

  業內人士普遍認為,元宇宙本質上是對現實世界的虛擬化、數字化過程,將虛擬與現實鏈接。雖然目前市場對於元宇宙已陷入過度炒作,但這並不妨礙他們對這個下一代互聯網形態充滿期待。

  美國銀行(Bank of America)將元宇宙列為對人類生活可能有革命性影響的14項科技之一。該行報告指出:「元宇宙將成為穩固的經濟模式,涵蓋工作和娛樂休閑,發展已久的各種產業和市場,例如金融銀行業、零售、教育、衛生,甚至是成人娛樂等領域,都將出現變化。」

  從火星到地球

  NASA於2012年送上火星的探測器好奇號(Curiosity)中, 運⾏的AI系統正是必揚極限團隊建立起來的,公司從此「一戰成名」。

  David Liu介紹道,在2012年的NASA火星計劃中,由於地球與火星之間有14分鐘通訊時間差的限制,但透過必揚極限 的AI技術讓火星探索機器人擁有接近人類邏輯能力,在面對陌生狀況有自主判斷處置能力,得以讓火星探勘任務順利完成。

  不同於傳統的數值型AI技術,該公司領先的認知型AI技術,也就是採用專家經驗和知識的導入,進而建置近人類的思維進行模型推論,因此即使在資訊有限的環境也能即時演算出適宜對策,從而實現成功商業化。

  英國石油公司BP是必揚極限的首個企業客戶和早期投資人,覆蓋探油、煉油以及物流全產業鏈,為其提供能源領域一條龍的AI解決方案,成為AI應用在石油能源產業最成功的典範。

  目前公司的AI技術服務已實際應用在能源、石油、天然氣、製造業、工業物聯網、醫療保健和金融等多個產業,在新冠疫情所促進的數碼轉型浪潮下,協助不同領域的企業在中長期取得更高獲利。

  2020年公司順利完成了C輪募資,共募得了1.33億美元。必揚極限此前主要聚焦在美州業務,已在2020年初正式進軍亞太地區,並陸續在新加坡、香港、台北、深圳、北京和東京等地設立辦公室。並於2021年在阿聯酋阿布扎比成立中東地區總部。

  必揚極限大中華區董事總經理肖群健表示,公司未來希望將AI技術帶入金融科技領域,香港作為國際金融中心之一,可謂「近水樓台先得月」。AI在金融行業的應用前景十分廣闊,以保險業的團體保險產品為例,「保險公司急需一種人工智慧技術,能夠幫助他們把這種需要高度的人腦介入的不同的專家知識都融合在一起,提供一個最經濟化的、對客戶也是最好的解決方案,」他說。

  新的交易平台

  1月6日,必揚極限有限公司與ETD亞太聯合實驗室、飛揚元宇宙科技有限公司簽署戰略合作。ETD亞太聯合實驗室首席技術顧問、香港科技大學教授雷志斌認為,元宇宙表面是極致的人類沉浸式體驗,但實際上元宇宙能將人的現實行為與虛擬相結合。在他看來,通過把數據融入到現實的感知當中,再通過感知去生成數據、訓練數據,得到訓練結果,並在現實行為中反映,是未來元宇宙的趨勢。

  據了解,ETD亞太聯合實驗室已經展開了多個項目探索元宇宙與商業世界的交集。如區塊鏈教育項目「教鏈」,致力於在香港向成人和青少年學生普及區塊鏈教育。「茶馬古道」的茶葉NFT項目,將實體物品「普洱茶」與NFT相結合,使得普洱茶「越陳越香」有溯可源。此外,還有基於區塊鏈智慧城市應用「CardApp智慧都市」、「車托幫OpenCar」等項目,將NFT和虛擬貨幣運用到智能城市當中,以及使用虛擬貨幣支付相應的交通費用,可將元宇宙搬到駕駛界面提高駕駛樂趣。

  David Liu認為,將虛擬的token與實體經濟綁定,可以大幅降低交易成本,」但目前仍處於初步探索階段,元宇宙將演變為一個新的交易平台,這是必然的趨勢。」

  他指出,ETD以太數據的技術可以幫助必揚極限擴展產品和提升技術發展,客戶可以獲得從AI解決方案到分散式區塊鏈再到智能雲存儲和應用程序的完整生態系統支持。

  結合必揚極限在幫助大型企業數字化轉型方面的經驗,與ETD幫助各種規模的創新公司在現實經濟和虛擬經濟之間無縫對接的經驗,可以為元宇宙世界提供最佳的生態系統。基於空間、時間、對象和屬性編碼得到一個大數據集裝箱,進而模擬人類活動,產生一系列的經濟模型。

  」只要有了(元宇宙)這個概念,就會有很多的經濟活動以及創新湧現出來,這是我們作為企業和投資者不能錯過的。」他坦言。

  必揚極限領先的AI技術來源於太空科技,現正成功廣泛應用於地球上的許多關鍵行業,「我們也很興奮即將進入元宇宙的世界,from the Universe to Metaverse!」 David Liu表示。