49.6­°C!北美極端高溫已致上百人死亡

北京新浪網 (2021-07-02 22:43)
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澎湃新聞記者 閆頌陽 胡甄卿 實習生 楊愷瑞

素以氣候溫和聞名的北美西部近日遭遇罕見熱浪,多地的最高溫度飆升至40攝氏度以上。

據英國廣播公司(BBC)7月1日報導,加拿大西部不列顛哥倫比亞省利頓村(Lytton)6月29日的最高氣溫達到49.6­°C,27日至29日連續三天打破加拿大全國紀錄。而在6月26至28日的3天內,美國西北部的俄勒岡州波特蘭的最高氣溫也連續創下該市紀錄——分別達到了42.2­°C、44.4­°C和46.1­°C的高溫。

高溫天氣在美加兩國已導致上百人死亡,還加劇了當地的山火災害。如此極端的高溫天氣從何而來?

澎湃新聞編輯 祝穎筠 視頻來源 央視新聞 責任編輯:楊一

當地情況如何?

據美國有線電視新聞網(CNN)7月1日報導,過去5天內,加拿大至少報告了486例猝死,這一數字比往常高出195%。在美國西北部,華盛頓和俄勒岡州至少有幾十人的死亡與此次熱浪有關。

自6月25日以來,波特蘭所在的馬爾特諾縣(Multnomah)的法醫辦公室已確定51人死亡與極端高溫有關。死者的年齡從44歲到97歲不等,平均年齡為67歲。許多人有基礎健康問題,被發現死亡時獨自一人,身邊沒有空調或風扇。

當地時間2021年6月27日,美國波特蘭,民眾在避暑中心內休息。人民視覺圖

BBC報導稱,有加拿大溫哥華的居民表示,溫度高到什麼程度呢?即便汽車沒有停在陽光下,車窗也會開裂、熔化。許多商店的攜帶型空調、電扇、冰塊和水都已經售罄。面對持續的高溫,美國華盛頓州西雅圖市開放了30多個「納涼中心」(cooling center),這些地方包括社區中心、圖書館、游泳池等。

一位在加拿大溫哥華工作的IT工程師當地時間7月1日告訴澎湃新聞,近來當地氣溫持續處在高位,且紫外線強烈,「我每天在天台吸煙,手都被晒黑了,甚至有的地方已經被曬得老化了。當地居民之所以覺得熱,是因為溫哥華往年根本不用電風扇或者冷空調。這次高溫天氣導致電風扇供不應求,(網上)甚至有一台又老又破的二手電筒風扇被炒到600加元(約合人民幣3100元)。」

網上被炒到600加元的電風扇。受訪者供圖

「由於地勢高的地方更熱,獨棟住宅的卧室都在2樓,因而經常會出現底樓起居室不熱、2樓卧室明顯熱的現象。」這名工程師說道,「雖然入睡時會覺得有點熱,但不蓋被子的話,半夜會被凍醒。」

另外,高溫還加劇了山火的威脅。據加拿大廣播公司(CBC)報導,利頓村及附近的1000多名居民因山火於6月30日撤離。不列顛哥倫比亞省官方7月1日表示,該村「大多數」住宅都在山火中被燒毀。

當地時間2021年7月1日,加拿大利頓村,當地出現極端高溫,並突發山火。澎湃影像 圖

高溫從何而來?

美國新聞網站Vox指出,此次極端高溫天氣的直接來源是高壓系統(即反氣旋)。在高壓系統控制下,空氣下沉、壓縮且升溫,形成「熱穹頂」(heat dome),蓋住大片地區,使得地面吸收的熱量無法釋放,溫度進一步上升。另一方面,高壓系統控制的地區天氣晴朗,因此地面會吸收更多的太陽輻射。

據英國《衛報》報導,美國國家氣象局天氣預報中心的氣候專家理查德·班恩(Richard Bann)表示,此次熱浪是由兩個高壓系統導致的——一個來自太平洋北部的阿留申群島,另一個來自加拿大東部的哈德孫灣南部。美國華盛頓州氣候學家尼克·邦德(Nick Bond)說,類似的極端高溫事件大約每10至30年發生一次。

CNN報導還指出,城市熱島效應加劇了高溫,瀝青、建築物和高速公路較多的地區更容易吸收並釋放熱,而公園、河流和綠化較多的地區相反。

許多專家認為氣候變化也影響了此次熱浪,美國總統拜登則藉機批評否認氣候變化的觀點。在美國得克薩斯理工大學工作的加拿大氣候科學家凱瑟琳·海霍(Katharine Hayhoe)認為,人類活動產生的排放加強了氣候變化,使得極端高溫來得更早、持續更久、強度更大。她引用研究和政府報告解釋稱,加拿大氣候變暖的速度是全球其他地方的2倍。

但BBC報導指出,專家表示氣候變化可能會增加此類極端天氣發生的頻率,然而單個極端天氣事件與全球變暖的聯繫是很複雜的。

值得注意的是,此次熱浪造成大量死亡,部分原因是當地氣候普遍溫和,空調安裝率較低。

美國西北部和加拿大西南部以溫帶海洋性氣候為主,平時氣候溫和濕潤,很少出現高溫。CNN援引美國人口普查局2019年針對該國25個都市區的調查報導稱,美國西北部的西雅圖和波特蘭分別有56%和21%的家庭沒有空調,分列調查的第一位和第三位。與此相比,紐約、波士頓、底特律等中東部城市無空調家庭的比例低於10%。

極端天氣還會持續多久?

隨著天氣變化,北美西部海岸地區的氣溫預計將逐漸下降。上文接受澎湃新聞採訪的IT工程師坦言,近日溫哥華風力較大,所以陰涼處的體感溫度已有所降低。

由於高壓系統正在向東移動,高溫天氣未來將出現在美加兩國的中部地區。加拿大中部的艾伯塔、薩斯喀徹溫兩省以及馬尼托巴省的部分地區已經發出了高溫警報,CNN報導預計愛達荷、明尼蘇達等美國中北部多州也將出現極端高溫。

CNN的氣象專家邁克爾·蓋伊(Michael Guy)表示,冷空氣將於7月6日進入加拿大東部,預計屆時該國的高溫將消退。

7月1日,美國西部仍有6個州處於高溫警報狀態,CNN稱預計本周末該國西北部的氣溫仍將高於正常水平,但高溫會逐漸減弱。蓋伊表示,美國華盛頓州東部和俄勒岡州的高溫警報可能至少持續至7月2日,在某些地區可能會持續到7月4日。

本期編輯 周玉華