外媒:歐洲航天局將建月球導航系統

北京新浪網 (2021-05-22 16:51)
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  據西班牙《阿貝賽報》網站5月21日報導,一場新的太空競賽正在圍繞月球展開,這已經是不可否認的事實:美國太空總署(NASA)公佈阿耳忒彌斯登月計劃的準備工作,該計劃試圖讓人類,其中包括首位女性,再次登上月球;中國在創造性地實現在月球背面著陸之後,開始準備將本國航天員送到月球,並計劃與俄羅斯合作,建造自己的月球基地;歐洲也不甘落後,歐洲航天局(ESA)剛剛宣布將支持兩大企業財團設計具體的項目,為月球探索任務提供電信和導航服務。換言之,歐洲想要開發在月球上運行的自己的「全球定位系統(GPS)」服務。

  報導稱,實際上,歐洲航天局希望利用自己的導航系統,即歐洲伽利略衛星導航系統,並試圖在「月球探路者」任務中測試這項技術。「月球探路者」衛星計劃於2023年底發射升空,目的是證明在月球上進行地理位置定位是可能的。然後ESA將著手部署覆蓋整個月球表面的衛星網路。但是,具體技術仍在構思當中,因為在月球上提供通信和導航服務要面對一系列挑戰,例如月球有時候會獲得避免受太陽輻射的屏蔽層——地球磁場的保護,有時候又在屏蔽層之外,因此提供這種地理定位服務的衛星必須準備好接受來自太陽的強烈輻射。此外它們同樣面對日益嚴重的太空垃圾問題,因為儘管大多數太空垃圾碎片位於較低高度的地球軌道上,但有其他太空機構(例如NASA)已經在準備靠自己的系統來實現在月球上導航。

  報導指出,即便如此,ESA仍希望成為月球上這項服務的首個提供者,正如該項目負責人在一次線上新聞發佈會上所承諾的那樣。ESA人類與機器人技術探索部門主管戴維·帕克解釋說,「月球是一個非常有趣的探索地點,月球探索任務會越來越多,有的任務甚至會彼此重疊」,「在不久的將來,對月球的定期旅行將替代一次性的探索,因此這個(月球導航)項目是一個巨大的挑戰,可以使太空探索更加高效」。

  例如,月球上的導航和通信服務將使探索任務能夠在它們想要的任何地方著陸;射電天文學家可以在月球背面設置天文台;漫遊車可以更快地在月球表面移動,甚至可以在地球上操縱月球上的漫遊車和其他設備;建造月球基地時,基地可以擁有自己的通信網路。「他們可以立即知道對方在做什麼,」ESA導航部門主管保羅·費爾赫夫解釋說,「使用共享的通信和導航服務,將降低未來單個任務設計的複雜性,使它們變得更便捷,從而為更多的科學儀器或其他貨物釋放空間,使每個單獨任務更具成本效益。」

  報導稱,除了太空和科學任務外,(月球導航的)商業潛力也不容忽視。企業可以利用為月球開發的創新技術在地球上創造新的服務和產品,從而創造新的就業機會。它們還可以開發有關月球的新服務和產品,例如虛擬現實遊戲,玩家可以在遊戲中操作登月機器人或通過登月宇航員的視角看風景。

  報導指出,該項目是ESA月光計劃的一部分。月光計劃試圖「實現與月球的持久聯繫」,因此它與NASA的阿耳忒彌斯登月計劃非常契合,ESA將為這兩個計劃中月球基站宇航員的住所和「月球探路者」的建設提供通信模塊。費爾赫夫表示:「通過為首批月球探索計劃提供初期服務,來展示月球通信和導航服務的可行性。」

  據報導,ESA將與私營企業合作完成月球導航項目。