美國領銜全球大旱 新一輪糧食危機逼近

北京新浪網 (2012-08-15 09:42)
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  潘寅茹

  美國政府宣布采購1.7億美元農產品

  作為世界頭號農產品出口國,美國正遭遇半個世紀以來最嚴重的旱災。近日,為緩解災情對農民的影響,確保本國的糧食安全,美國聯邦政府接連出台措施。

  與此同時,以美國為首的多國旱災引發的國際糧價上漲,使全球出現新一輪糧食危機的風險大增,這引起了國際社會的高度警覺,法國和美國就在研究召開糧食安全問題的高級別會議。

  1.7億美元大單

  當地時間8月13日,奧巴馬總統宣布,美國農業部(USDA)將動用一項緊急援助基金,采購價值1.7億美元的農產品。此舉旨在幫助農民和畜牧生產者抵御沖擊,平抑食品價格,穩定市場。

  在這張1.7億美元的采購清單中,包括1億美元的豬肉、5000萬美元的羊肉,以及雞肉和魚肉各1000萬美元。

  美國農業部長蒂姆﹒維爾薩克(Tim Vilsack)表示,購買的農產品將被送往以食品銀行為代表的“食物營養協助”(food nutrition assistance)項目,儲存下來在需要的時候分發出去。

  同時,奧巴馬還極力呼吁國防部鼓勵其供應商加速采購計劃,表示應“趁現在價格還不高”出手,並且建議國防部官員將采購來的肉類產品冷凍後以備不時之需。

  目前,政府已對受災的農牧場主提供低息的緊急貸款,開放了多片聯邦土地用於畜牧業發展,並且撥款3000萬美元緩解牲畜的飲水危機。

  鑑于旱情經久不退,由此引發的農業危機已經成為了今年美國總統大選的一個關鍵議題。奧巴馬此前曾欲推動國會通過一項助益于農民的農業法案,但最終卻因共和黨人以成本過高為由作罷。

  而此次價值1.7億美元的大單就是奧巴馬在視察艾奧瓦州前宣布的。艾奧瓦州號稱“美國糧倉”,是歷屆大選中著名的搖擺州。該州是此次大旱的重災區之一,玉米產量銳減令美國上周的玉米價格創歷史新高。因此,奧巴馬也迫切希望能借此次出訪在11月6日的選舉中順利拿下該州。

  糧食危機逼近

  8月初,美國農業部再度追加12個州的218個縣為干旱受災區。截至目前,在美國的50個州中,已有32個州的1584個縣成為受災區,其中的1452個縣都是干旱的直接受災區。這表明,美國這場半個世紀以來最嚴重的大旱蔓延範圍在不斷擴大。

  此次大旱來襲,正值玉米生長的關鍵時期,因此玉米成為了受大旱影響最深的農作物。農業部官員表示,面對因大旱導致利潤微薄的現狀,不少農民提前收割,放棄了大片玉米種植地,面積甚至超過比利時與盧森堡的國土面積總和。

  除玉米歉收之外,干旱還嚴重影響了美國的牧場,導致牧草質量低下,因此牧民不得不提前宰殺以牧草為食的牛群,此舉推高了美國肉類食品的價格。農業部還降低了大豆、雞蛋、奶類與豬肉產量的預期。

  聯合國上周發布報告稱,7月,世界食品價格上升6%,其中玉米價格變化最為顯著。由於美國是世界最大的玉米出口國,其玉米出口總量占全世界出口的一半,因此,深受大旱影響,玉米價格在最近三個月的時間內飆升了23%。

  世界銀行日前也發出警告,美國、俄羅斯、印度等主要產糧國的旱情已在推動國際糧價上漲,將威脅到世界貧困人口和發展中國家人民的生活質量,甚至導致社會動蕩。

  鑑于美國旱情近期緩解無望,聯合國在報告中警告道,若世界各國應對乏力,不排除會再度爆發類似於2008年的全球糧食危機。

  4年前,由於糧食歉收和管理不善,加上一些國家糧食政策失誤,全球首次發生30年來的糧食危機,數百萬人的生命和生計受到威脅,12個國家發生暴亂。雖然當前的高位糧價在整體上還不至於導致2008年那樣的糧食危機,但仍不可掉以輕心。

  法國農業部13日發表新聞公報說,法國和美國正密切關注全球糧食價格變動,將在全球糧食安全問題加劇的情況下在二十國集團框架內召集農業市場信息體系快速反應論壇,討論糧食安全問題,尋求共同對策。

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